Waarom knuffelen zorgt dat je beter omgaat met stress

Kort geleden gaf ik een lezing bij een hele leuke yogastudio. Na afloop sprak een van de deelnemers mij aan. Ze vertelde dat ze vorig jaar ook bij een lezing van mij was geweest. Daar had ik iets verteld dat ze meteen was gaan uitproberen en dat had haar leven totaal veranderd. Ze straalde er helemaal bij toen ze het me vertelde. Door haar realiseerde ik me weer hoe simpel iets veranderen in je leefstijl kan zijn en wat een enorm positieve impact dat kan hebben. Daarom wil ik wat zij in die lezing een jaar eerder had opgepikt en zo succesvol was gaan inzetten in deze blog ook met jou delen. Want hoe fijn zou het zijn als ook jij op een hele fijne en simpele manier fors beter om kunt gaan met de stressvolle dingen die je tegenkomt in je leven? Zou dat wat zijn voor je?

Bij stress gaat je aanpassingssysteem aan

Laten we eerlijk zijn… ieder ervaart in meer of mindere mate wel eens (of regelmatig) stress. Dat is ook helemaal niet erg. Ons lichaam heeft daar een prachtig systeem voor. Meestal wordt dit systeem je ‘stresssysteem’ genoemd. Binnen de kPNI noemen we dat systeem liever ons ‘aanpassingssysteem’. Dit systeem zorgt er namelijk voor dat jij in reactie op de stress die je ervaart iets anders gaat doen en wel datgene dat er voor zorgt dat de stress weer kan oplossen.

Als je dit systeem je ‘aanpassingssysteem’ gaat noemen in plaats van je ‘stresssysteem’ dan voelt dat ook al veel beter als je merkt dat het aangaat. En geloof me, dat merk je….. Iedereen kent wel dat onrustige, opgejaagde gevoel dat gepaard gaat met stress. Dat is je aanpassingssysteem dat is aangegaan. En stel je nu eens voor, dit systeem gaat aan en jij zegt (onbewust) tegen jezelf “mijn stresssysteem staat aan”…. daar word je toch spontaan bang van…. Je voelt de spanning al stijgen…. “Oh jee, mijn stresssysteem gaat aan. Dat is niet goed.”. Terwijl als je dit systeem je aanpassingssysteem noemt, dan voelt het bijna als iets geruststellends dat het aangaat. Je weet dan dat je lichaam bezig is om de stress op te gaan lossen. Zelf vind ik dat een veel betere plek om te zijn. Maar goed….

Het hormoon Cortisol moet de stress gaan oplossen

Je aanpassingssysteem gebruikt twee belangrijke hormonen om de stress aan te pakken. Dat zijn je stresshormonen adrenaline en cortisol. Adrenaline zorgt ervoor dat je aanpassingssysteem geactiveerd wordt. Cortisol is het hormoon dat moet gaan zorgen voor het uiteindelijk uitzetten van je aanpassingssysteem als de stress is opgelost. Cortisol is je oplossingshormoon. Dat gaat ervoor zorgen dat je een oplossing vindt voor datgene waar je voorstaat en dat de stressreactie (die we dus de ‘aanpassingsreactie’ noemen ;-)) tot rust komt. En als dat gebeurt dan voel jij je daarna weer lekker zen.

Cortisol kan alleen maar voor die oplossing zorgen als het haar boodschap kan doorgeven aan jouw cellen. Zo werken hormonen. Het zijn boodschapperstoffen die hun boodschap aan de cel doorgeven. De cel gaat met deze boodschap vervolgens aan de slag. Om boodschappen van hormonen te kunnen ontvangen hebben cellen receptoren aan de buitenkant op hun celwand zitten. Elk hormoon heeft in principe zijn eigen receptor. Het hormoon past op die receptor als een stekker in het stopcontact. En als die match goed is, dan wordt het signaal doorgegeven.

Huid-op-huid contact zorgt dat cortisol haar werk beter kan doen

Om goed met stress om te kunnen gaan is het dus belangrijk dat je cellen voldoende receptoren hebben voor cortisol en dat deze ook goed werken. En vooral dat eerste kun je heel makkelijk beïnvloeden door het hebben van lichamelijk contact op een manier die voor jou heel erg fijn is. Ik heb het dan niet over seksueel contact. Dat kan natuurlijk ook heel fijn zijn, maar zorgt niet voor meer receptoren voor cortisol. Het gaat nu dus over niet-seksueel lichamelijk contact. Binnen de kPNI noemen we dat skin-to-skin contact. Huid-op-huid contact dus. Maar let op: alleen als het voor jou ook heel fijn aanvoelt.

Wat ik de dame uit het begin van mijn blog had verteld en wat ze met succes was gaan doen was het volgende. Als je een partner hebt waarmee je het fijn vindt om ook lichamelijk contact te hebben, ga dan de komende 30 dagen eens elke dag een half uur lepeltje-lepeltje liggen (zonder kleren aan) met je partner. Het is niet de bedoeling dat daar op dat moment seksueel contact van komt. Blijf gewoon lekker samen liggen en geniet van het huidcontact, van de warmte van degene waar je van houdt, van het samen liggen. Huid-op-huid contact doet van alles voor je, maar in ieder geval zorgt het dus voor een toename van het aantal receptoren voor cortisol. De dame in kwestie was het gaan uitproberen en was er niet meer mee gestopt. Het had haar leven en dat van haar man compleet veranderd. Ze vertelde me dat ze allebei zoveel minder stress ervaren en veel relaxter door het leven gaan nu. Dat is toch geweldig?!

Wat denk je? Is het iets om uit te proberen??

Vragenlijst hormonen | Hoe staat het eigenlijk met die van jou?

Cortisol is natuurlijk niet het enige hormoon dat je hebt. Je hebt er veel meer en ze zijn allemaal heel belangrijk voor je gezondheid en welbevinden. Vooral vrouwen ervaren dat waarschijnlijk regelmatig. Ben je na het lezen van deze blog nu heel benieuwd hoe het eigenlijk met jouw hormonen staat? Vraag dan de vragenlijst hormoon aan. Dat kun je hier doen:

https://www.vanappeltotzeekraal.nl/vragenlijst-hormonen-hoe-staat-het-eigenlijk-met-die-van-jou/

Plakpoep en andere ongemakken

Ik val deze keer maar gewoon met de deur in huis: hoe is het eigenlijk met jouw ontlasting?

Misschien denk je nu “Wat een rare vraag.” maar je ontlasting is het eindproduct van het verteren van je eten. Hoe het met je ontlasting is zegt dus veel over hoe het met het verteren van je eten gaat. En dat is belangrijk, want je kunt alleen maar voedingsstoffen uit je eten in je lichaam opnemen en gebruiken als je dat eten goed hebt verteerd. Voor de hoeveelheid energie die je hebt en daarmee voor je gezondheid is dus het super belangrijk dat je niet alleen gezond eet, maar ook dat je dat eten goed verwerkt en opneemt. Daarom wil ik het toch even met je over je ontlasting hebben ;-).

Mijn ontlasting is normaal…

Voor veel mensen is het praten over hun ontlasting iets ongemakkelijks; iets waar ze zich misschien wel een beetje bij schamen. Ik merk het in ieder geval in mijn praktijk als ik mensen vraag hoe hun ontlasting is. Ze beginnen een beetje te draaien op hun stoel, grinniken wat en zeggen dan heel vaak ‘normaal’. En daar begint het dan. Want wat is normaal? Uit de verschillende antwoorden die mensen mij geven op deze vraag is mij heel erg duidelijk geworden dat ‘normaal’ voor iedereen anders is.

Er zijn mensen voor wie het heel normaal is om maar eens in de 3 à 4 dagen te ontlasten en er zijn er die dat 3 à 4x per dag doen en normaal vinden. Er zijn mensen die een halve rol toiletpapier nodig hebben. Dat is hun normaal. Of ze moeten na elk toiletbezoek de wc borstel gebruiken om de sporen van hun activiteiten weg te poetsen. Ook weer normaal….. Geur en kleur zijn ook interessante onderwerpen en vinden we ook normaal. Of een drol meteen onder in de pot zakt (zinkt dus eigenlijk) of dat hij bovenop het water blijft drijven is ook interessant om te weten. Gek genoeg weten veel mensen dat meestal niet te vertellen….

Maar hoe zit het nu? Wat is nu eigenlijk ‘normaal’?

Ontlasting zou eruit moeten zien als een mooie, gladde, diepbruine sigaar die soepel het lichaam verlaat. Je hoeft er niet voor te werken en ook niet te hollen om te voorkomen dat hij voortijdig het lichaam verlaat. Als je een ‘plons-wc’ hebt, je weet wel, zo’n wc waar je ontlasting direct het water raakt (en als gevolg daarvan het water soms je billen – ahum), dan moet een goede, normale drol direct zinken in het water; dus diep onderin de wc pot verdwijnen. Bij zo’n drol heb je geen tot nauwelijks toiletpapier nodig en staat de toiletborstel nutteloos naast je wc.

Als je ontlasting hard is en je moet er moeite voor doen om hem je lichaam uit te krijgen of de ontlasting is juist heel zachter, brijerig en neigt misschien wel naar diarree, dan is dat dus in beginsel niet normaal. Dat kan heel veel oorzaken hebben. Misschien eet je niet genoeg vezels of eet je iets waar je niet tegen kunt. Het kan ook een verstoorde darmflora zijn of parasieten die niet in je darm thuishoren. Of je hebt diarree omdat je iets verkeerds gegeten hebt en je lichaam wil het graag zo snel mogelijk kwijt. Kijk, dat is dan weer wel normaal. En fijn bovendien.

Als je ontlasting blijft drijven op het water onderin je wc en je hebt vaak veel wc papier en de toiletborstel nodig na het poepen, dan is dat een teken dat je je eten niet goed verteert. Ook daar kunnen meerdere oorzaken voor zijn. Misschien maak je niet genoeg verteringsenzymen aan of ben je zo gestresst dat de kringspier die de spijsverteringsenzymen moet toestaan de darm in te gaan helemaal verkrampt is. Dan maak je misschien wel genoeg enzymen aan maar komen ze niet op de juiste plek.

Qua ontlastingsfrequentie is de ‘normaal’ wat meer gevarieerd. Alles tussen 3x per dag tot om de dag 1x is nog normaal.

Ontlasting moet verder een diepbruine kleur hebben. Als je bietjes hebt gegeten dan kan er een meer roodachtige gloed over liggen en als je spinazie gegeten hebt dan zie je soms een ietwat groenigere kleur in het bruin verschijnen. Allemaal prima. Maar in beginsel is een drol dus diepbruin. Hele licht gekleurde ontlasting (stopverf kleur) of bijvoorbeeld hele donkere ontlasting (bijna zwart) is niet normaal en reden om zo snel mogelijk een bezoek aan de huisarts te brengen. Een plotseling veranderend ontlastingspatroon of ineens heel erg afwijkende vorm of kleur van je ontlasting is ook reden voor een spoedig bezoek aan de huisarts.

Nu je dit zo allemaal weet, hoe is het dan met je ontlasting? Is hij normaal? Of geeft hij eigenlijk aan dat er iets niet helemaal optimaal is en aandacht vraagt?

Misschien kom je nu tot de conclusie dat jouw ontlasting toch niet zo normaal is als je altijd had gedacht en zou je daar wel iets meer over willen weten. Boek dan een gratis Skype of FaceTime sessie met mij in om er samen even over te brainstormen en zeker 2 tips te krijgen waar je meteen mee aan de slag kunt. 

Disclaimer: De inhoud van deze blogpost geeft mijn persoonlijke visie op een gezonde leefstijl weer en is uitdrukkelijk niet bedoeld als individueel advies aan jou als lezer noch als vervanging van begeleiding door een therapeut of arts. Het veranderen van je voedingspatroon of leefstijl vraagt namelijk om deskundige begeleiding, zeker als je gezondheidsklachten hebt of in verwachting bent. Neem bij gezondheidsklachten of zwangerschap daarom altijd contact op met je huisarts en/of vind een deskundig therapeut, arts of diëtist om je te begeleiden bij veranderingen in je eetpatroon. De lezer wordt ook gewezen op de van toepassing zijnde algemene disclaimer die hier te lezen is.

Met deze ademhalingsoefening kom je snel tot rust

Als je mij wat beter kent, dan weet je dat ik het altijd en overal kan hebben over voeding. Ik raak daar maar niet over uitgepraat. Ik ben echt helemaal gefascineerd door eten. Niet alleen lekker eten, maar ook vooral wat dat eten allemaal voor mooie dingen doet in je lijf. Ik ben daar elke keer weer verbaasd over. Dat eten belangrijk is om voldoende energie te hebben, dat begreep ik natuurlijk al, maar dat je met voeding de herverdeling van je energie in het lichaam kunt beïnvloeden was nieuw voor me. Ik vind dat soort kennis echt om van te smullen!

 

Ademhalen voor meer rust en ontspanning

Toch wil ik het nu met je hebben over iets anders dan eten. Ik wil het met je hebben over ademen. Nou, hoor ik je bijna denken ‘huh Chantal, hoezo?’ en voor je nu afhaakt…. ademen is de basis van het leven. Het is daarmee ook een basisvoorwaarde voor een goede gezondheid. Dat je dood gaat als je geen zuurstof meer krijgt, dat wist je natuurlijk wel. Maar wist jij bijvoorbeeld ook dat verschillende organen een verschillende zuurstofdruk in hun weefsels nodig hebben om het goed te doen? Met andere woorden, dat sommige organen relatief meer zuurstof willen hebben dan anderen? Mogelijk niet….

Ademhaling is ook belangrijk bij het reguleren van stress. Dat komt omdat je ademhaling invloed heeft op het ritme van je hart. Dit ritme van je hart kan het stresssysteem aanzetten maar ook weer uit. En omdat (chronische) stress aan de basis staat van klachten en ziekten is het een belangrijke knop om aan te draaien als je meer energie wilt en minder stress(klachten). Meer weten over ademen vind ik dus een goed idee en daarom wil ik het graag in deze blogpost met je hebben over ademen.

 

Even een stukje theorie

Je ademhaling wordt in de basis aangestuurd door je autonome zenuwstelsel. Dat is het deel van je zenuwstelsel dat de dingen regelt waar jij niet over hoeft na te denken. Zoals bijvoorbeeld (naast je ademhaling), je hartslag, je bloeddruk en spijsvertering. Het autonome zenuwstelsel regelt zo dat je lichaam in balans en gezond blijft.

Als er sprake is van fysieke inspanning of stress, dan zorgt het autonome zenuwstelsel ervoor dat de ademhalingsfrequentie omhoog gaat. Je gaat dan sneller ademen. Daar hoef je niet over na te denken, dat regelt het lichaam zelf. Ook je gemoedstoestand heeft invloed op je ademhaling. Als je flink nadenkt (of piekert), dan gaat je ademhaling sneller. Dat kan wel tot 5 keer sneller zijn dan wat eigenlijk nodig is als je alleen maar kijkt naar wat je op dat moment fysiek aan het doen bent.

Als je ontspannen bent en je zit rustig op de bank een boekje te lezen, dan brengt het autonome zenuwstelsel je ademhalingsfrequentie omlaag. Je gaat langzamer ademhalen. Ook voor het goed verteren van je eten (daar is toch dat eten weer ;-)), is het belangrijk dat je lichaam in de ruststand staat en dat de ademhalingsfrequentie laag is.

Om je een beeld te geven van de verschillende ademhalingsfrequenties: Als je ontspannen bent, dan adem je tussen de 6 à 10 keer per minuut. Als je rustig wandelt, wordt dat al 10 à 16 keer per minuut en als je hardloopt zelfs wel 40 tot 60 keer per minuut. Volledig automatisch door het lijf geregeld. Mooi toch?

En…. en nu komt het: weliswaar wordt je ademhaling gereguleerd door je autonome zenuwstelsel, maar je kunt je ademhaling ook zelf, bewust aansturen. Op die manier kun je indirect ook je hartritme beïnvloeden en daarmee je stresssysteem. Zo kun je je stress spiraal ombuigen in een positieve spiraal en daarmee je gezondheid en welbevinden sterk verbeteren.

 

Een oefening om fijn thuis te doen

Een van de makkelijkste manieren om dus rust te geven aan jezelf is om regelmatig even tijd te maken om aandacht aan je ademhaling te geven. Bijvoorbeeld tussen de middag, aan het einde van je (werk)dag en vlak voor het slapen gaan. Zo kun je je actieve (stress) stand ombuigen naar een rustigere staat van zijn. Dan kan je lichaam tot rust komen, herstellen, je eten verteren, zorgen dat jij goed slaapt etc.

Wat je zou kunnen doen is bijvoorbeeld de volgende oefening.

  1. Neem bewust de tijd. Zorg dat je 10 minuten niet gestoord wordt.
  2. Ga makkelijk zitten of liggen.
  3. Ga met je aandacht naar je ademhaling, observeer (zonder oordeel) hoe je in- en uitademing op dit moment verloopt.
  4. Dan probeer je beetje bij beetje het ritme van je ademhaling wat te vertragen. Dat kun je doen door de pauzes tussen in- en uitademing of tussen uit- en inademing wat te verlengen. En door de uitademing langer te maken. De inademing geef je geen nadruk, die laat je als vanzelf gaan.
  5. Ervaar zelf wat goed voelt om te doen.
  6. Doe een adem oefening nooit langer dan 3 tot 5 minuten. Het werkt goed om een aantal keren per dag tijd te nemen voor deze oefening.

Ik heb deze oefening gekregen van Georgette Mulder. Zij is onder andere ontspanningstrainer en heeft een eigen praktijk. Kijk eens op haar website.

Wat doe jij om te ontspannen? Gebruik je ademhalingsoefeningen? Mediteer je misschien? Of iets anders? Wil je het me laten weten onder dit bericht?

 

Waarom vrouwen huilen bij stress en wat je daaraan kunt doen

Eerder deze week was ik in gesprek met een klant van mij. We hadden het over haar werk en hoe druk ze het had. Ze had het al maanden veel te druk op het werk en zag zichzelf al dat werk niet meer op tijd afkrijgen. Thuis had ze ook het een en ander op haar bordje liggen. Dat was alles bij elkaar best een hele kluif. Ik zag het ook aan haar terwijl ze het er over had. Toen ik vroeg hoe dat voor haar voelde, begon ze te huilen. Vervolgens ging ze zich daar voor verontschuldigen. En daar wil ik het eens even met je over hebben, lieve vrouw!

Waarom vrouwen huilen bij stress

Heel veel vrouwen huilen als ze gestresst zijn om daar vervolgens van te balen of iets anders negatiefs over zichzelf van te vinden. Ze vinden het zwak, ze vinden het stom, ze worden boos op zichzelf en gaan zich verontschuldigen bij degene waar ze staan te huilen. En dat is zo niet nodig! Die tranen zijn namelijk heel erg functioneel. Ze horen bij het ontladen van de stress die je op dat moment ervaart. Dat komt door het hormoon prolactine.

Als jouw lichaam stress ervaart, dan gaat het een aantal stress hormonen produceren. De meeste mensen hebben wel eens gehoord van adrenaline en cortisol. Dat zijn stress hormonen. Maar vrouwen maken – in grotere hoeveelheden dan mannen – nog een ander stress hormoon aan: prolactine. Dit hormoon zorgt onder andere dat je je kunt aanpassen bij stress. Hoe mooi is dat? Het maakt dat je de stressvolle periode beter aankunt.

Bij stress zie je de productie en afgifte van dit hormoon dus toenemen. Nou wil het lichaam graag dat de balans op enig moment ook weer hersteld wordt. De stress moet een keertje ophouden nietwaar? Dan moet de hoeveelheid prolactine in het bloed weer dalen. Dat gaat eigenlijk het beste door te huilen. Zie daar waarom jij huilt als je onder (te) grote druk staat. Of dat nu komt door teveel werkdruk of door ruzie met je partner maakt niets uit. Stress is stress en prolactine is prolactine. En huilen lucht op. Dus zullen we dat vanaf vandaag allemaal lekker okay vinden?

Stress blijvend aanpakken met een quick en een slow win

Natuurlijk is het beter om te voorkomen dat de stress zodanig hoog wordt, dat je zoveel prolactine aanmaakt dat huilen de enige oplossing is. Nou is stress voorkomen best een dingetje in onze samenleving en wat je daaraan kunt doen is vaak ook niet van de ene op de andere dag een oplossing. We weten best dat meer ontspannen goed is, dat mediteren kan helpen of naar de sauna gaan. Maar na twee keer mediteren of een dagje sauna ben je vaak niet meteen helemaal ZEN.

Ik heb ervaren dat het aanpakken van stress op een manier die blijvend maakt dat je daar minder last van hebt, een kwestie is van meerdere dingen aanpakken. Aan welke (negatieve) prikkels stel je je allemaal bloot en kan dat ook anders? Hoeveel hooi ligt er op je vork en wat kan daar misschien best vanaf? Welke ontspannende activiteiten deed je vroeger regelmatig, maar heb je nu geschrapt omdat je het zo druk hebt? Dat zijn mooie vragen en als je daarmee aan de slag gaat, dan komt je leven kalm aan weer meer in balans. Dit aanpakken heeft alleen tijd nodig. Daarom zet ik bij de vrouwen waarmee ik werk vaak tijdelijk kruiden in om de stress reactie alvast een beetje te moduleren. Er zijn er heel veel om uit te kiezen en in mijn ervaring reageren vrouwen daar heel snel heel goed op. En dat geeft zo’n verlichting, dat ze ruimte ervaren om aan een echte oplossing te werken. Want die kruiden zijn natuurlijk een mooie eerste stap maar je hele leven kruiden nodig hebben om voldoende in balans te blijven is geen oplossing. De kruiden zijn wat ik noem de ‘quick win’ en de aanpassingen doorvoeren die in je leven nodig zijn (oei, eng….!) is de ‘slow win’.

Het drinken van kruidenthee kan al helpen

De kruiden die ik inzet om de stress te reguleren zijn heel divers. Het vraagt best wat kennis om dat op veilige manier te kunnen doen. Kruiden zijn heel krachtig namelijk en reageren ook op elkaar en op eventuele medicijnen die je neemt. Daarom moet je nooit op eigen houtje kruidensupplementen nemen. Wat je wel kunt doen is regelmatig kruidenthee drinken en dan het liefst afwisselen met de kruiden die je daarvoor gebruikt.

Kruiden die heel lekker zijn om thee van te maken en die ontspannend kunnen werken zijn: lavendel, (citroen)melisse en kamille. Lavendel is daarbij wel een kruid met een hele heftige smaak. Daarom voeg ik lavendel toe aan losse (gedroogde) groene thee. Meestal is een eetlepel (gedroogde) lavendel op een grote voorraadpot groene theeblaadjes meer dan genoeg. Melisse kun je heel makkelijk in je tuin laten groeien en dan maak je daar thee van zoals je met verse pepermunt doet. Gewoon een paar takjes (wel even wassen anders heb je spinnetjes in je thee) in een glas kokend water en even laten trekken. Het is een hele zachte thee en heerlijk om te drinken. Voor het slapen gaan een kopje kamillethee is natuurlijk al zo oud als de weg naar Rome en bewezen effectief.

Wat doe jij om beter om te gaan met stressvolle perioden in je leven? Wil je me dat hieronder laten weten?

 

Disclaimer: De inhoud van deze blogpost geeft mijn persoonlijke visie op een gezonde leefstijl weer en is uitdrukkelijk niet bedoeld als individueel advies aan jou als lezer noch als vervanging van begeleiding door een therapeut of arts. Het veranderen van je voedingspatroon of leefstijl vraagt namelijk om deskundige begeleiding, zeker als je gezondheidsklachten hebt of in verwachting bent. Neem bij gezondheidsklachten of zwangerschap daarom altijd contact op met je huisarts en/of vind een deskundig arts, diëtist of therapeut om je te begeleiden bij veranderingen in je eetpatroon. De lezer wordt ook gewezen op de van toepassing zijnde algemene disclaimer die hier te lezen is.

De gevolgen van teveel hooi op je vork

Herken je dit? Je hebt een wat drukkere periode in je leven (okay, als je eerlijk bent ligt er eigenlijk echt wel veel te veel hooi op je vork) en de eerste paar dagen lukt het allemaal nog wel maar dan begint het gedonder.

De gevolgen van teveel hooi op je vork

Het wordt lastiger om je hoofd stil te krijgen. In slaap komen ’s avonds vraagt net iets meer tijd of je wordt midden in de nacht zomaar wakker. Je lontje wordt overdag kalm aan iets korter en voor die afspraak met je vriendin heb je echt geen puf meer, dus die zeg je af. Gezond eten zou een goed idee zijn, dat weet jij ook wel, maar mijn hemel hoe moet je dat nu weer doen? Dan toch maar even een snelle hap, die ene keer kan geen kwaad. Je buik reageert meteen (en niet positief) en je voelt je er ook niet echt tof onder allemaal.

Zo begint het vaak. Het is (te) druk, we zetten een tandje bij en maken ruimte in onze agenda voor de dingen die MOETEN. Dat gaat bijna altijd ten koste van de dingen die fijn zijn: meer rust, goed eten, lekker bewegen en fijne contacten met de mensen die er echt toe doen in ons leven.

Stress die voortduurt geeft klachten

In mijn praktijk zie ik zonder uitzondering bij alle klanten die al een hele tijd allerlei vage en minder vage klachten hebben, dat stress een belangrijke rol speelt. Nou zijn mijn klanten stuk voor stuk hele slimme mensen die het beste met zichzelf voor hebben en zo goed mogelijk voor zichzelf zorgen. Toch blijft het aanpakken van hun stress iets waarvoor ze nog lang niet altijd een goede en vooral blijvende aanpak hebben gevonden. En ik snap dat wel. In onze maatschappij waarin alles steeds sneller moet en je minstens 20 verschillende rollen moet spelen wil je er een beetje bij horen, is ontspannen lang niet altijd zo simpel. En als het je niet lukt om regelmatig te ontspannen, dan ligt een burn out of chronische ziekte uiteindelijk altijd op de loer. Zo ver wil je het natuurlijk niet laten komen.

In mijn vorige blogpost heb ik je laten zien dat het BERN model een mooie basis kan zijn om ontspanning een vaste basis in je leven te laten zijn. Weet je nog? De 4 pijlers zijn: Behavior (gedrag/ leefstijl), Excercise (bewegen), Relaxation (ontspanning) en Nutrition (voeding en voedingssupplementen). Alle pijlers zijn (even) belangrijk. Toch wil ik er graag Voeding even uitlichten.

Hoe voeding helpt beter om te gaan met stress

Een lichaam in tijden van stress heeft heel veel en vooral de juiste voedingsstoffen nodig. Er moeten namelijk stresshormonen worden gemaakt. Stress kost heel veel energie. De bouwstoffen om energie te maken moet je dus ook eten (en dat is niet een mars of snikkers ;-)). Er zijn communicatiestoffen in je hoofd nodig die de boel weer tot rust kunnen brengen en er zijn bouwstoffen nodig om te kunnen ontspannen. Ontspannen kosten overigens meer energie dan inspannen, dus dan snap je wel waarom dat bij stress ineens een heel stuk lastiger wordt.

Gelukkig kun je alle bouwstoffen die het lichaam nodig heeft om stress in goede banen te leiden en om daarna te ontspannen heel makkelijk gewoon eten. En daar hoef je ook niet urenlang voor in de keuken te staan of allerlei rare, exotische ingrediënten voor in huis te halen.

Eet bijvoorbeeld in de ochtend eens een bakje kokosyoghurt (dat kun je zelf maken maar ook bij de natuurwinkel halen of zelfs bij Albert Hein) met blauwe bessen, een handje gehakte (en geroosterde) noten, wat geroosterde pompoenpitten en een theelepel macapoeder.

Tussen de middag neem je een zak gemengde sla, daar doe je wat komkommer, avocado, mango en wat garnalen bij. Lekker aanmaken met peper, zout en een goede extra vierge olijfolie en je hebt een mooie lunch met alles dat je lijf nodig heeft.

En ’s avonds kun je bijvoorbeeld mijn gesmoorde prei met pesto, gekruide bloemkoolrijst en vis eten.

En als klapper op de vuurpijl: HET voedingsmiddel bij uitstek bij stress is een stukje (nee, geen hele reep!) CHOCOLA. Ergens wist je dat al toch? Dan heb ik het natuurlijk niet over een chocoladereep barstens vol met suiker en kunstmatige toevoegingen. Ik heb het over een eerlijk en puur stukje chocolade (minimaal 70% cacao). Of je maakt mijn chocoladebrokken…. echt, ik weet zeker dat je daar niet vanaf kunt blijven ;-).

Meer weten?

Er is natuurlijk veel meer te zeggen over welke voeding wel en niet handig is om te eten als je last hebt van stress. En vooral ook waarom dat zo is, zodat je zelf gezonde keuzes kunt maken. Ook over de andere pijlers van het BERN model is nog best het een en ander te vertellen, maar dat is weer voeding voor een andere blog. Kun je daarop niet wachten? Meld je dan aan voor een GRATIS sessie met mij. In een Skype of FaceTime gesprek van maximaal 30 minuten geef ik je dan minimaal 2 gouden tips die je in jouw leven kunt toepassen om beter om te kunnen gaan met stress. Aanmelden kan hier.

Stress…en hoe pak je dat aan?

Ik vind het toch elke keer weer wonderlijk…. Ik vraag iemand hoe het met hem of haar gaat en het antwoord is “Goed hoor, maar zo druk!”. En dan vraag ik me toch af, of dat antwoord nou eigenlijk wel klopt. Want als je het werkelijk zo druk hebt, gaat het dan nog wel goed met je? Als je nu eens ongegeneerd eerlijk naar jezelf bent: voelt het dan echt goed om zo druk te zijn? Of denk je er liever maar niet teveel over na en zeg je daarom dat het goed gaat? Onder het motto ‘Je kunt er toch niets aan veranderen.”?

Ik vraag het echt me af.

Steeds harder je best doen is niet de oplossing

Ik zie om me heen steeds meer mensen die ongelooflijk hard hun best doen om alle ballen in de lucht te houden. En als dat dan niet goed lukt, dan zetten ze een tandje bij. Ze gaan nog harder werken, nog meer hun best doen, de agenda nog strakker inplannen, maar helpen doet dat eigenlijk niet zo erg. Sterker nog, het wordt er meestal niet veel beter van, althans op de langere duur dan. In het begin wil iets meer je best doen, iets harder werken nog wel eens effect hebben. Het vervelende is dat je deze oplossing dan een volgende keer weer kiest, want hij was effectief. Daarmee ontwikkel je een gewoonte (van steeds meer je best doen en steeds harder werken) die uiteindelijk gedoemd is om te mislukken.

Een van de redenen dat het er uiteindelijk niet beter van wordt als je steeds harder je best gaat doen, is dat je daarmee je stress systeem opjaagt. Je zegt eigenlijk continu tegen je lichaam dat er gevaar is. Je lichaam reageert daarop door het aanzetten van het stress systeem. Dit zorgt voor een staat van verhoogde alertheid. Dat is natuurlijk geweldig, want dat maakt de kans op het overleven van dit gevaar veel groter, maar als dat te lang duurt, dan raakt het systeem uit balans. En dan wordt herstel een stuk moeilijker. Dat is de fase waarin je het gevoel hebt dat je altijd ‘aan’ staat en niet meer ‘uit’ kunt. Ik weet helaas maar al te goed hoe dat voelt en dat is niet tof. Ik voelde me destijds net een ontspoorde goederentrein die afstevende op het stootblok aan het einde van het spoor en niet te stoppen was. Op tijd remmen is er niet meer bij.

Rock bottom en dan?

Als je in die fase niet ingrijpt, dan grijpt je lichaam uiteindelijk zelf in en trekt heel hard aan de noodrem. Dat is het moment waarop je ’s morgens opstaat om je aan te kleden om naar je werk te gaan en spontaan in huilen uitbarst . Dat is het moment waarop je echt niet meer kunt….. Rock bottom so to speak. Ontzettend naar….

Gelukkig kun je ontzettend veel zelf doen om dit scenario te voorkomen. En dat zou je ook moeten doen als je het mij vraagt. Want zelfs als je het niet zover laat komen dat je huilend voor de spiegel staat bij het aankleden in de ochtend, dan nog is chronische stress een van DE factoren die in eerste instantie leidt tot allerlei vage en minder vage klachten en uiteindelijk tot ziekte. Daar is veel onderzoek naar gedaan en chronische stress leidt gemiddeld genomen bij de Westerse mens tussen de 40e en 50e levensjaar tot het ontstaan van een (of meerdere) ziekte(n). Het herstellen van zo’n ziekte, als dat al haalbaar is, kost veel meer dan tijdig ingrijpen.

Tijd voor actie dus!

Stress managen is geen rocket science, je moet het vooral doen

Voor stressmanagement kun je het BERN model gebruiken. In dit model wordt stress aangepakt langs 4 pijlers:

  • Behavior (gedrag/ leefstijl)
  • Excercise (bewegen)
  • Relaxation (ontspanning)
  • Nutrition (voeding en voedingssupplementen)

Het zijn deze vier pijlers die, als je ze samen inzet, tot vermindering van jouw stressbelasting leiden en daarmee het begin van herstel zijn. Hoe zien deze pijlers er dan concreet uit?

Behavior (gedrag / leefstijl)

Hier moet je denken aan het ondernemen van dingen die je leuk vindt om te doen en waarvan je energie krijgt. Ga iets creatiefs doen. Misschien schilder je graag of maak je muziek. Maak daar tijd voor vrij op regelmatige basis. Heb sociaal contact met vrienden. Ga samen uit eten of naar de film. Spreek met je partner af om op ‘date’ te gaan en laat je verrassen door hem of haar. En leg dan bij deze activiteiten je telefoon weg. Ben echt in het moment en geef echte aandacht aan wat je aan het doen bent en aan elkaar. Het is een hele snelle manier om meteen uit je hoofd en uit je omstandigheden te komen. Het ontspant.

Excercise (bewegen)

Een zittend leven is voor het lichaam heel stressvol. Jij denkt misschien wel dat het ontspannend is, maar het lichaam ervaart dat anders. Dus beweeg. Maar let wel op. Als je echt tegen een burn-out aan zit, dan moet je je beweging zorgvuldig kiezen. Ga rustig wandelen in het bos of volg yogalessen. Rustig bewegen in de natuur helpt je stress systeem tot rust te brengen. Het is voor veel mensen makkelijk in te plannen en het kost niks.

Relaxation (ontspanning)

Hoe ontspan jij eigenlijk? Waar kom jij echt van tot rust? Een dagje sauna? Een lichaamsmassage? Mediteer je misschien? En wat is er voor nodig om dat meer te doen?

Nutrition (voeding en voedingssupplementen)

Voeding is voor veel mensen een bron van lichamelijke stress zonder dat ze het in de gaten hebben. Gezonde, gevarieerde voeding en zo min mogelijk kunstmatige toevoegingen kunnen je lichaam al helpen om minder gestresst te zijn. Volwaardige voeding, vers en zo onbewerkt mogelijk. Het liefst onbespoten. Je doet er je lijf en daarmee jezelf echt een plezier mee.

Ik zie in mijn praktijk dat als ik met mijn klanten aan deze 4 pijlers ga werken, dat er al vrij snel meer balans komt in hun stress systeem. Ze voelen zich dan beter en kunnen gezondere keuzes maken voor zichzelf. Dat gun ik iedereen.

Ik hoop dat je een van deze tips gaat uitproberen. Ze zijn deels ook onderdeel van mijn gratis e-book ‘9 top tips voor meer energie en minder klachten’. Heb je dat nog niet, dan kun je dat hier downloaden.

Disclaimer: De inhoud van deze blogpost geeft mijn persoonlijke visie op een gezonde leefstijl weer en is uitdrukkelijk niet bedoeld als individueel advies aan jou als lezer noch als vervanging van begeleiding door een therapeut of arts. Het veranderen van je voedingspatroon of leefstijl vraagt namelijk om deskundige begeleiding, zeker als je gezondheidsklachten hebt of in verwachting bent. Neem bij gezondheidsklachten of zwangerschap daarom altijd contact op met je huisarts en/of vind een deskundig arts, diëtist of therapeut om je te begeleiden bij veranderingen in je eetpatroon. De lezer wordt ook gewezen op de van toepassing zijnde algemene disclaimer die hier te lezen is.