Berichten

Je darmen zijn je tweede brein (en misschien wel je eerste brein)

Hersenen…. als je het op de markt in Den Bosch lukraak aan mensen zou vragen waar die zitten in het lijf, dan zullen de meeste mensen wijzen naar hun hoofd. Helemaal terecht natuurlijk. En toch….. als je zou wijzen naar je buik, dan zou ik het antwoord ook goedkeuren. Want je darmen zijn ook een soort hersenen, maar dan anders.…

Hersenen worden gebruikt voor communicatie

In je hersenen krioelt het van de zenuwbanen die zijn opgebouwd uit gigantische hoeveelheden zenuwcellen. De samenspel van zenuwcellen in je hoofd heet het centrale zenuwstelsel. In dit stelsel is het een drukte van belang. De zenuwcellen communiceren de hele dag met elkaar. Ze brengen informatie vanuit het lichaam (dat een eigen zenuwstelsel heeft) over naar bepaalde delen van de hersenen en ze communiceren het antwoord van de hersenen weer terug naar het lichaam.

Stel bijvoorbeeld dat je je hand legt op een gloeiend hete verwarming. Die warmteprikkel komt via de zenuwcellen in de huid razend snel aan bij de hersenen. Die geven vervolgens (via andere zenuwbanen) de spieren in je hand opdracht om in beweging te komen, van de verwarming af. Zo zijn er ontelbare voorbeelden te geven waarin het lichaam en de hersenen met elkaar praten om de boel een beetje leuk aan de praat te houden voor jou.

Het zenuwstelsel van je darmen

Je darmen hebben een buitengewoon complex en zelfstandig werkend zenuwstelsel. Dat is zo zelfstandig, dat als je de zenuwverbinding tussen de darmen en de hersenen zou doorsnijden, dat het zenuwstelsel van de darmen in leven blijft en haar werk blijft voortzetten. Dat is nergens in het lichaam zo geregeld, alleen in de darmen. Het zenuwstelsel in de darmen heet het enterisch zenuwstelsel. Juist omdat dit zenuwstelsel in de darm zo zelfstandig kan opereren, wordt het ook wel je tweede brein genoemd.

Dit enterisch zenuwstelsel heeft uiteraard heel veel communicatielijntjes met het centrale zenuwstelsel in je hoofd. Maar nu komt het….. er lopen meer communicatielijntjes van de darmen naar het hoofd dan andersom. Het is daarmee dus de vraag of het zenuwstelsel van je darmen niet  eigenlijk je eerste hersenen zijn.

De rol van de darmflora in het zenuwstelsel

Communicatie in het zenuwstelsel gaat via communicatiestoffen, die we neurotransmitters noemen. Een hele bekende neurotransmitter is serotonine. Serotonine zorgt ervoor dat je lekker in je vel zit, je gelukkig voelt en verbinding voelt met de mensen waar je van houdt. Deze werking van serotonine vindt vooral in de hersenen plaats. Toch is de basis van serotonine in je buik te vinden. 

90% van alle serotonine die jij gebruikt in je lijf wordt namelijk in je darmen gemaakt door je microbioom. Vrouwen met een verstoorde darmflora hebben dan ook vaak gedoe met serotonine en zitten niet lekker in hun vel, terwijl er ogenschijnlijk in hun leven niet zoveel mankeert. Alles gaat goed in hun leven en toch zijn ze niet happy. 

Gedoe in je buik geeft gedoe in je hoofd

Nu je dit weet, begrijp je waarschijnlijk veel beter waarom gedoe in je buik ook gedoe in je hoofd geeft. Gedoe in je buik wordt namelijk meteen gecommuniceerd met je hersenen en dat heeft vaak effect op hoe je je mentaal voelt. Daarom hebben mensen met een prikkelbare darm bijvoorbeeld een groter risico om zich down en depri te voelen. Depressieve klachten zijn dan ook vaak een teken van een darmprobleem.

Een begin van een oplossing kan dan gevonden worden in het gezonder maken van je darmen. Daarover gaat mijn e-boek Gezonde darmen dat je hier kunt downloaden.

Disclaimer: De inhoud van deze blogpost geeft mijn persoonlijke visie op een gezonde leefstijl weer en is uitdrukkelijk niet bedoeld als individueel advies aan jou als lezer noch als vervanging van begeleiding door een therapeut of arts. Het veranderen van je voedingspatroon of leefstijl vraagt namelijk om deskundige begeleiding, zeker als je gezondheidsklachten hebt of in verwachting bent. Neem bij gezondheidsklachten of zwangerschap daarom altijd contact op met je huisarts en/of vind een deskundig therapeut, arts of diëtist om je te begeleiden bij veranderingen in je eetpatroon. De lezer wordt ook gewezen op de van toepassing zijnde algemene disclaimer die hier te lezen is.

Waarom voeding je slaap kan verbeteren

Als je moeite hebt om in slaap te komen of elke nacht weer een of meerdere keren wakker wordt en dan uren wakker ligt, dan is misschien niet het eerste dat in je op komt om eens te kijken naar je voedingspatroon. Je bent moe, je wilt gewoon slapen…. that’s it. Hoezo moet je dan met je voeding aan de slag?

Slaapproblemen zijn vaak darmproblemen

Voeding moet in je darmen verwerkt worden, dat is niets nieuws toch? En dat er in die darmen beestjes leven (je microbioom) is vast ook bekend. Maar wat gebeurt er nu als jij iets eet dat je niet goed verteert? Bijvoorbeeld omdat je onvoldoende maagzuur hebt. Nou, dan gaat je microbioom dat voor jou doen en dat kan behoorlijk wat onrust geven in je buik. 

Nou wil het geval, dat er meer zenuwen vanuit je darmen naar je hersenen lopen dan andersom. Die onrust in jouw buik gaat dus meteen door als informatie naar jouw hoofd. Met andere woorden: onrust in je buik is onrust in je hoofd en zie dan maar eens lekker te slapen. Problemen met het verteren van je eten kunnen er dus voor zorgen dat je uren wakker ligt, zowel aan het begin van de nacht als in het midden ervan.

Ook een verstoorde darmflora kan behoorlijk in de weg zitten om goed te slapen. Dat komt omdat jouw darmbeestjes de grote producenten zijn van de communicatiestof serotonine. Serotonine heb je nodig om je slaaphormoon melatonine te kunnen maken. Zonder voldoende melatonine wordt inslapen of doorslapen heel lastig. Als je microbioom niet op orde is, kan dat dus slaapgedoe geven. Het microbioom kun je heel goed positief beïnvloeden met voeding.

Een actief immuunsysteem kan je slaap verstoren

Iets anders dat roet in het eten kan strooien is een overactief immuunsysteem. Bijvoorbeeld omdat je een auto-immuunziekte hebt. Maar waar je misschien niet meteen aan denkt is dat het standaard Westers voedingspatroon, waarin je veel graanproducten eet en elke 3 uur iets in je mond stopt, er vaak ook toe leidt dat het immuunsysteem overuren moet maken. Dit voedingspatroon stimuleert onder andere allerlei ontstekingsprocessen in je lijf. Het gevolg is dat het immuunsysteem aan de slag moet.

Dat actieve immuunsysteem kan er ook voor zorgen, dat jij minder serotonine beschikbaar hebt. En onvoldoende serotonine is onvoldoende melatonine. Onvoldoende melatonine geeft gedoe met in slaap komen en/of doorslapen. Voeding speelt een grote rol bij het tot rust brengen van het immuunsysteem. Dat begint ermee dat je afstapt van het standaard Westerse voedingspatroon en meer ontstekingsremmende voeding gaat eten.

Je eet onvoldoende slaapvoeding

Voeding kan ook op een hele directe manier invloed hebben op je slaap. Om melatonine te kunnen maken heb je namelijk ook bepaalde voeding nodig. Zure kersen bijvoorbeeld of bananen. Als je geen slaapvoeding eet, dan maak je het je lijf ook erg moeilijk om een goede nachtrust voor elkaar te krijgen. 

Slaapproblemen aanpakken bij de bron

Gelukkig kun je een heleboel doen om slaapproblemen aan te pakken en te verminderen. Dat begint met voeding. Daarnaast moet je op zoek naar de oorzaak van jouw slaapproblemen. Misschien zit die in jouw darm. 

Over die oorzaken en wat je daaraan kunt doen ga ik het hebben tijdens mijn gratis interactieve webinar ‘Een goede nachtrust in 3 stappen’ dat ik op woensdagavond 23 juni om 20.00 uur geef. 

Dus als jij al heel lang last hebt van dit soort slaapgedoe en je daar heel graag met voeding en aanpassing in je leefstijl iets aan wilt gaan doen, meld je dan meteen aan. Dat kun je doen door mij te mailen dat je mee wilt doen op info@vanappeltotzeekraal.nl.

Let op: Er is beperkt plaats bij dit interactieve webinar, want ik wil echt in een klein groepje online gaan zodat we met elkaar mooie interactie hebben en van elkaar kunnen leren. Er is ook geen terugkijk-link.

Disclaimer: De inhoud van deze blogpost geeft mijn persoonlijke visie op een gezonde leefstijl weer en is uitdrukkelijk niet bedoeld als individueel advies aan jou als lezer noch als vervanging van begeleiding door een therapeut of arts. Het veranderen van je voedingspatroon of leefstijl vraagt namelijk om deskundige begeleiding, zeker als je gezondheidsklachten hebt of in verwachting bent. Neem bij gezondheidsklachten of zwangerschap daarom altijd contact op met je huisarts en/of vind een deskundig therapeut, arts of diëtist om je te begeleiden bij veranderingen in je eetpatroon. De lezer wordt ook gewezen op de van toepassing zijnde algemene disclaimer die hier te lezen is.